Il cinquanta per cento delle persone che subiscono una lesione del legamento crociato anteriore dopo dieci anni avrà un’artrite all’articolazione del ginocchio. Come possiamo fermare tutto questo?

Il legamento crociato anteriore (ACL) è il filo conduttore fondamentale del ginocchio. Agendo in armonia con gli altri legamenti (collaterale mediale, collaterale laterale e crociato posteriore) e con le cartilagini del menisco, l’ACL assicura che il femore rotoli indietro e ruoti sulla tibia attraverso una serie prescritta di movimenti. Se uno di questi legamenti o cartilagini è ferito, quella rotazione elegante è interrotta e, proprio come con gli pneumatici dell’auto che sono fuori allineamento, si verifica una rapida usura delle superfici articolari. Un ACL è in qualche modo la peggiore delle lesioni, perché questo porta l’articolazione destabilizzata del ginocchio a ruotare fuori posto. Questo “spostamento del perno”, come è conosciuto, è la tibia spostata che si sposta indietro sotto il femore quando l’atleta pianta il piede e ruota. L’instabilità grossolana fornisce un trauma dinamico alle superfici articolari e accelera l’usura della cartilagine articolare.

Le forze che causano la rottura dell’ACL sono abbastanza potenti da danneggiare la superficie della cartilagine articolare così come le ossa sottostanti. Nelle immagini di risonanza magnetica scattate subito dopo la lesione del legamento crociato anteriore, c’è un classico schema di lividi ossei che illumina queste lesioni da contatto.

Questa combinazione di trauma contundente più l’instabilità cronica porta al quadro di artrite al 50%.

Riparazione chirurgica del legamento crociato anteriore con tessuti prelevati dal paziente (per esempio, il tendine della rotula, i bicipiti femorali o il tendine del quadricipite) può riparare l’instabilità, ma solo quando sono posizionati perfettamente nel ginocchio e se le altre lesioni spesso associate alle rotture dell’ACL sono anche affrontate. Sfortunatamente, c’è un tasso di fallimento fino al 30% o di rottura in alcuni gruppi di pazienti dopo l’intervento al legamento crociato anteriore. Questo è spesso dovuto al posizionamento impreciso dei legamenti, alla mancata identificazione e riparazione della cartilagine del menisco e alla mancanza di attenzione (e la riparazione simultanea di) le sottili lesioni ai tessuti di supporto agli angoli del ginocchio.

I tessuti allotrapiantati del donatore hanno tassi di successo e di fallimento simili, a condizione che vengano utilizzati tessuti donatori giovani e sani. I tessuti del donatore hanno il vantaggio di evitare il secondo intervento chirurgico necessario per raccogliere i tessuti del paziente.  

Gli errori di riabilitazione post-intervento, che possono comportare rigidità articolare e l’incapacità di riacquistare la piena estensione del ginocchio, sono cause primarie di artrite della rotula. Se un paziente cammina con un ginocchio flesso, la rotula non arriva mai sopra il solco del femore ed è in uno stato costante di sovraccarico che porta all’artrite.

Alcuni di questi meccanismi di fallimento sembrano cose ovvie da evitare. Ci vuole una serie di fattori per farlo. Esami fisici migliori per capire l’entità della lesione all’articolazione del ginocchio, una risonanza magnetica superiore imaging, un intervento chirurgico più preciso, una riabilitazione ottimizzata – tutto ciò può ridurre le cause dell’artrite in fase avanzata.

La biochimica dell’artrite è la prossima area di miglioramento. Noi sappiamo che, dopo la lesione del legamento crociato anteriore, le cellule danneggiate rilasciano fattori nell’articolazione del ginocchio che portano alla degenerazione del tessuto, così come anabolizzanti fattori che l’evoluzione ha ottimizzato per stimolare un processo di riparazione.

Poiché l’artrite è così diffusa dopo una lesione del legamento crociato anteriore, la bilancia sembra pendere verso la degradazione. Oggi, tuttavia, stiamo testando vari fattori anabolici non solo per regolare la chimica dell’articolazione immediatamente dopo la lesione, ma per reclutare le cellule staminali derivate dal corpo per l’auto-riparazione del corpo per modulare i tessuti di guarigione nel tempo.

Può darsi che ogni articolazione che subisce una lesione importante possa beneficiare di iniezioni regolari di lubrificanti, fattori di crescita e citochine per reclutare le cellule di riparazione. La ricerca attuale si concentra su quali fattori e come usarli in ogni momento. Questa “alimentazione” dell’articolazione, in combinazione con la chirurgia di precisione e la riabilitazione, può essere il modo migliore per favorire la guarigione dopo la rottura del legamento crociato anteriore.

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